يمكن لصدمات الطفولة أن تبدأ من أي شيء يجعل الطفل عاجزًا ويعطل الشعور بالأمان والسلامة بما في ذلك الاعتداء الجنسي أو البدني أو اللفظي أو البيئة غير المستقرة أو غير الآمنة أو الانفصال عن الوالدين أو الإهمال أو التنمر أو الأمراض الخطيرة. يمكن لأي شخص من الصدمة العاطفية المذكورة أو الجرح أن يكون له تأثير مدمر على حياة الطفل المستقبلية في مرحلة البلوغ ويمكن أن يؤثر على شعور الشاب بالذات (الذات الخاطئة) والعالم من حوله. قد لا يدرك الفرد الذي يتعرض لصدمة أثناء الطفولة كيف يؤثر على حياته ولكن يتم دفن أي أحداث طفولة معينة في مكان ما في اللاوعي وسيظهر تأثيره السيئ لاحقًا في الحياة.
يؤدي الإجهاد والاعتداء والتوتر ، خاصةً إذا أصيب بأمراض مزمنة أثناء الطفولة ، إلى هرمون التوتر مثل الكورتيزون ولا الإيبينيفرين لإغراق الجسم للدفاع عن نفسه. هذا هو عندما يتوتر الجسم تلقائيا نفسه. يمكن أن تؤدي صدمة الطفولة إلى اضطراب القلق الاجتماعي. إن إساءة معاملة الوالدين مثل الإهانة وعدم الاحترام والشتائم والإهانة والإهمال العاطفي (عدم الشعور بالرعاية أو الحب) ترتبط ارتباطًا مباشرًا باضطراب القلق الاجتماعي والانسحاب الاجتماعي والشعور الدائم بالخوف من أن يحكم عليه الآخرون. من الطبيعة البشرية التحايل على الأشياء التي نخشىها ، لكن صدمة الطفولة تأخذ هذا التفادي إلى أقصى الحدود. مثلك قد يكون لديك خوف فطري من الذهاب إلى طبيب الأسنان ولكنك ستستمر على الأرجح لأن الاستفادة من اتخاذ إجراءات تلغي استجابة الخوف ولكن في كثير من الأحيان بالغ مع تاريخ من الصدمات النفسية في مرحلة الطفولة تسمح للخوف أن يملي عملهم ، وربما تجنب طبيب أسنان يسمح للخوف بتشويه نواياه وفي بعض الأحيان يمكن أن يعوق بشكل خطير نوعية الحياة.
هناك ارتباط بين الإجهاد الصادم في الطفولة ونتائج الحياة السيئة ، والوضع الاقتصادي الاجتماعي ، والأهداف الأكاديمية قيد الإنجاز ، وغالبًا ما تؤدي إلى سلوك منحرف وصعوبة في كسب العيش. الأشخاص الذين ينتمون إلى خلفية غير مؤاتية هم أكثر عرضة بنسبة 65٪ لصدمة تجربة كطفل مقارنةً بشخصيات من الطبقة الوسطى.
الصدمة تعيق التوازن الطبيعي ، وتجميدك في حالة شديدة الإثارة والخوف. في جوهرها يعلق الجهاز العصبي. الأطفال الذين عانوا من صدمة معقدة غالباً ما يجدون صعوبة في تحديد المشاعر والتعبير عنها وإدارتها وقد يكون لديهم حالات لغوية أو شعور محدودة. غالبًا ما يستوعبون و / أو يخرجون عن رد فعل الإجهاد ، ونتيجة لذلك قد يعانون من الاكتئاب والقلق والغضب.